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Idratazione & Gusto

Alla scoperta di un liquido speciale: l’acqua

Alla scoperta di un liquido speciale: l’acqua
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L’acqua è un liquido diverso da ogni altro presente sulla Terra. È una sostanza vitale, senza la quale la nostra esistenza non potrebbe continuare. Ma quali sono le caratteristiche fisico-chimiche che la rendono così speciale? Ne parliamo con Laura Del Boca, chimica laureata all’Università di Pavia.

 

Quali sono le caratteristiche chimiche dell’acqua?
Ciò che caratterizza l’acqua rispetto a molti altri liquidi è la sua polarità, che le permette di sciogliere moltissime sostanze, tra le quali numerosi sali minerali e oligoelementi. Inoltre, è proprio la presenza di acqua che rende unico il nostro Pianeta, rispetto a tutti gli altri che ci sono nel Sistema Solare.

 

Qual è la sua formula?
La formula dell’acqua è H2O, ciò significa che la molecola di acqua è formata da due atomi di idrogeno legati a un atomo di ossigeno. Questa molecola è definita “polare” a causa di un polo debolmente negativo, che si trova vicino all’ossigeno, e di un polo debolmente positivo, vicino all’atomo di idrogeno.

 

La densità?
La densità è il rapporto tra la massa ed il volume. In qualsiasi liquido la densità aumenta in maniera costante al diminuire della temperatura. Nell’acqua, invece, la densità aumenta al diminuire della temperatura solo fina a 4°C (punto di massima densità). Al di sotto di tale valore la densità torna a diminuire.

 

Qual è la sua capacità termica?
La capacità termica di un elemento è data dal rapporto del calore scambiato tra l’elemento preso in analisi e l’ambiente. L’acqua ha un calore specifico e una capacità termica elevati. Per questo motivo si scalda e si raffredda lentamente.

 

Quali sono i suoi stati fisici?
L’acqua esiste in tre stati: solido, fino a 0°C, liquido, a temperatura ambiente, o gassoso, sopra i 100°C. La prima temperatura, 0°C, è detta punto di congelamento e lì l’acqua diventa ghiaccio, mentre la seconda, 100°C, è detta punto di ebollizione, quando l’acqua diventa vapore acqueo. Cambiando fase, l’acqua muta solamente il suo aspetto, ma non la sua composizione e le sue proprietà: le molecole d’acqua rimangono intatte, cambia solamente la distanza tra loro.

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